Guía de medios y tecnología para familias, parte 2

Elegir opciones de medios aptas para niños

17 de Julio de 2020

Por Jennifer Fossenbell

Como padres, nos queremos asegurar de que nuestros niños estén consumiendo contenido enriquecedor, divertido y seguro. Con una cantidad de medios disponible para niños, puede ser abrumador examinar el contenido y filtrar todo lo que pueda ser dañino o simplemente una pérdida de tiempo.

En la parte 1 de la guía de medios y tecnología para familias, explicamos cómo y por qué crear un plan de medios para tu hogar y ayudar a todos sus integrantes a administrar sus experiencias digitales. Ahora que has establecido algunas pautas para tu familia, analicemos algunos de los mejores medios para niños y cómo distinguir lo bueno de lo malo.

Lo mejor de la TV para niños

Los expertos concuerdan que permitir que los niños miren una cierta cantidad limitada de televisión educativa puede ser inofensivo, o incluso beneficioso para su desarrollo cognitivo. Sin embargo, dejarlos que se desplomen frente a la TV durante horas para mirar lo que sea que se emita puede causar problemas de comportamiento,sueño deficiente y agresión.

A pesar de los efectos secundarios negativos, en muchos hogares se deja la TV encendida durante horas. Un estudio de 2017 entre niños de 0 y 8 años reveló que el 42 por ciento de esos hogares había manifestado que la TV estaba encendida "siempre" o "la mayor parte del tiempo", independientemente de si alguien estaba mirándola o no. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda apagar la TV cuando nadie la está mirando porque la constante distracción de los "medios en segundo plano" puede causar efectos mentales dañinos en toda la familia, no solo en los niños.

La buena noticia es que con la explosión de la creación de contenido de TV que impulsaron las redes y plataformas de transmisión de TV por Internet, la TV puede ser algo más que un simple calmante digital en estos tiempos. Hay mucha programación realmente excelente a la que las familias pueden acceder a bajo costo a través de los servicios de transmisión por Internet, su paquete de TV habitual o en los calanes de transmisión.

Programas de TV recomendados para niños pequeños (3-5):

Para este grupo de edad, no son pocas las series atractivas con personajes coloridos que harán deleitar a tu pequeño hijo. Sin embargo, procura buscar contenido con historias relativamente lentas, mensajes positivos y personajes con relaciones sanas que sirvan de ejemplo.

  • Ciencia y naturaleza: Octonauts; The Cat in the Hat Knows a Lot About That; Doc McStuffins
  • Resolución de problemas: Puffin Rock; Handy Manny; Curious George; Peg + Cat
  • Exploración creativa: Little Einsteins; Creative Galaxy
  • Conciencia social: Mr. Roger's Neighborhood; Sesame Street

Programas de TV recomendados para niños mayores (6-9): 

A medida que los niños crecen durante los años de la escuela primaria, se vuelven más conscientes de sí mismos, de su propio aprendizaje y del lugar que ocupan en un mundo complejo. Encuentra programas que los ayude a saber cómo manejarse en la interacción social con niños y adultos, además de aumentar su comprensión de los conceptos tanto académicos como creativos.

  • Ciencia e investigación: Ask the Storybots; MythBusters; Odd Squad; SciGirls; Wild Kratts
  • Creatividad: Master Chef Jr.; World of Dance
  • Diversión sencilla: We Bare Bears; Gortimer Gibbon's Life on Normal Street
  • Conciencia social: 100 Things to Do Before High School; The Next Step

Programas de TV recomendados para estudiantes preadolescentes y de los primeros años de la escuela secundaria (10-13):

Los años de la preadolescencia causan una explosión en el poder de la mente, la autoconciencia y el crecimiento emocional. Los niños de esta edad necesitan ejemplos positivos pero realistas para imitar, así como dosis sanas de ridiculez y drama. Trate de encontrar programas que satisfagan el creciente interés por la acción, el romance o el horror sin superar su nivel de madurez. A medida que los preadolescentes se convierten en adolescentes, también querrán mirar más programas que se centren en un género o interés particular, por lo que es probable que quieras crear tu propia lista buscando recomendaciones personalizadas, como "los mejores programas de anime para adolescentes" o "los mejores programas de deportes para adolescentes".

  • Conciencia social: Who Do You Think You Are?; Speechless; I Am Jazz
  • Diversión sencilla: Adventure Time; Steven Universe; Doctor Who; Bravest Warriors
  • Drama de la vida real: Andi Mack; Boy Meets World; Being You

Cómo elegir aplicaciones de alta calidad para los niños 

Cada vez más, los padres están cambiando su enfoque y usando la tecnología para ayudar a sus hijos a desarrollar habilidades claves, en lugar de centrarse solo en recomendaciones rígidas sobre la cantidad de tiempo que deben pasar frente a la pantalla. Se trata de tener en cuenta la calidad por encima de la cantidad, o además de ella.

Cuando le cargues aplicaciones a un dispositivo para tus hijos, hay muchas preguntas claves que puedes hacer para ayudarte en la elección.

¿Les estás dando a tus hijos una selección completa?

Trata de abarcar diferentes tipos de aplicaciones para que tu hijo pueda disfrutar de experiencias digitales variadas. Incluye un par de aplicaciones de cada categoría, como el siguiente ejemplo de selección para un preadolescente:

  • Desarrollo social: Videochat con un amigo o familiar (menos personas es mejor)
  • Habilidad creativa/artística: Color Ripple for Toddlers; Sago Mini Monsters
  • Habilidad física: Toca Dance; Cosmic Kids Yoga
  • Alfabetización y fonética: Endless Wordplay; Chicktionary
  • Aprendizaje de idioma: Duolingo
  • Ciencia: Daisy the Dinosaur (enseñanza de conceptos básicos de programación); BrainPOP Jr.
  • Estudios sociales: Google Earth
  • Otro tipo: Juegos de PBS Kids
  • Lectura: Amplify Reading; Epic! Reading

Observa que los lectores electrónicos (Nook, Kindle, etc.) tienen muchos libros infantiles que también puedes leerles en voz alta a tus hijos, aunque esto no debe reemplazar la lectura diaria que les haces tú o un miembro de tu familia.

¿Es adecuada para su edad, nivel de madurez y estapa de desarrollo?

Observa las clasificaciones por edades, siempre que estén disponibles, y lee los comentarios de otros padres. Esto puede ayudarte a determinar si es adecuada para tu hijo en particular. No tengas en cuenta únicamente el contenido inapropiado más obvio, como la violencia gráfica o las imágenes sexualmente sugerentes. Las actitudes descaradas y las discusiones inmaduras entre personajes también pueden tener un efecto negativo en los niños jóvenes que imitan lo que ven. Los programas o juegos con mucha acción rápida o peleas también son más propensos a provocar agresión o hiperactividad.

Pero todo depende del temperamento de tu hijo, por lo que es importante personalizar sus elecciones y observarlo de cerca durante y después del uso que realiza de los medios, así puedes detectar cualquier patrón negativo.

¿Permite algún grado de creatividad, colaboración o exploración? 

Los expertos coinciden en que el juego activo es mejor que el pasivo. En otras palabras, cuanto más puedan interactuar con "las partes sueltas" del formato digital para crear algo original, mejor. Busca aplicaciones que le permita construir sus propias escenas o personajes, crear moda o arte, hacer sus propias recetas o explorar mundos imaginarios libremente. Si ya tienen suficiente edad para jugar en línea, busca juegos colaborativos que se centren en elecciones que promuevan el trabajo en equipo en lugar de la victoria.

¿Está muy bien valorada por una fuente de confianza? 

Una forma de saberlo es verificando cuántas personas la descargaron en la tienda de aplicaciones. Esto no significa que un programa nuevo o no favorito con pocas descargas sea siempre malo, pero hay muchos fabricantes por allí esparciendo montones de aplicaciones de baja calidad, y una forma de identificarlas es cuando solo tienen 1 mil o 5 mil descargas. Además de la calidad cuestionable del contenido, una aplicación que no tiene muchas descargas podría no tener un buen mantenimiento y presentar un riesgo de seguridad para tu dispositivo.

También hay que estar atento a los juegos o aplicaciones que no han sido evaluados por otros padres o no se ha evaluado si son específicamente para niños. Cuando busques en la tienda de aplicaciones, acostúmbrate a filtrar los resultados de la búsqueda por clasificaciones, para que solo puedas ver las mejores opciones y no tengas que navegar por muchas otras con menos reputación.

Para obtener clasificaciones e información aún más detallada sobre las aplicaciones para niños, puedes utilizar un sitio web o una aplicación gratuita como Common Sense Media o Entertainment Software Rating Board para encontrar las clasificaciones de otros padres y niños, así como capturas de pantalla, reseñas detalladas e información adicional sobre los tipos de imágenes, el lenguaje y los temas que se incluyen en diversos tipos de medios.

¿Presenta muchos anuncios o impulsa a los usuarios a realizar compras adicionales en la aplicación? 

Una aplicación gratuita o de bajo costo puede terminar costándote mucho dinero con el tiempo. ¿Cómo? Muchas aplicaciones y juegos ofrecen numerosas oportunidades para que el usuario gaste dinero real, por ejemplo, para desbloquear niveles, comprar herramientas especiales, poderes de personajes, etc., y con frecuencia solo lleva hacer un simple clic. Así que lee las reseñas de los padres y supervisa los juegos a los que juegan tus hijos con frecuencia (y también revisa tu propia cuenta bancaria) para evitar sorpresas desagradables. Además, ten en cuenta que este tipo de aplicaciones no son necesariamente las de mayor calidad, por lo que, como norma, evita las que persiguen a los usuarios desprevenidos para que gasten dinero a cada paso.

¿Es segura? 

No siempre es obvio el modo en que una aplicación recopila y utiliza la información personal de los usuarios. Cuando se trata de los niños más grandes, esto se vuelve una inquietud muy importante. La Ley de Protección de la Privacidad de los Niños en Línea (COPPA) es una política destinada a proteger la privacidad y seguridad de los niños al usar Internet, y obliga a que los sitios web y las aplicaciones informen a los usuarios cuándo recopilan información de niños menores de 13 años.

Sin embargo, las notificaciones legales son famosas por la dificultad para descifrarlas, por lo que es mejor investigar un poco, leer las clasificaciones y buscar las reseñas de los padres que debaten el modo en que los niños interactúan con otros usuarios en diferentes aplicaciones y sitios. Sé cauteloso con las plataformas que permiten a los niños interactuar libremente con otros usuarios, especialmente con adultos. Y ten especial cuidado con las aplicaciones que utilizan GPS para compartir la ubicación de los jugadores, ya que esta información puede ser perjudicial en las manos equivocadas.

Para obtener más recomendaciones, consulta las listas de "las mejores opciones" de Common Sense Media referidas tanto a las aplicaciones y como a los sitios web para niños, con decenas de opciones principales seleccionadas por su personal y por los padres, organizadas por rango de edad.

Aprendan juntos sobre tecnología 

¿Qué cambia más rápido: tu hijo o la tecnología? Los medios digitales se han convertido rápidamente tanto en una herramienta increíble para los padres como en una compleja carrera de obstáculos para ellos. Las decisiones que tomemos para (y con) nuestros hijos en cuanto al modo en que se relacionan con los medios tendrán un impacto real en ellos cuando crezcan. Pero, afortunadamente, no son escasos los recursos disponibles para aprender (y seguir aprendiendo) lo que es bueno y lo que no es tan bueno en el mundo en constante cambio de la tecnología de los medios.


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