¿Qué es Internet por fibra óptica?

La Internet por fibra óptica, más comúnmente denominada Internet por fibra o solo "fibra", es una conexión de banda ancha que puede alcanzar velocidades de hasta 940 Megabits por segundo (Mbps), con poca demora. La tecnología utiliza cable de fibra óptica, que sorprendentemente puede enviar datos a una velocidad de aproximadamente un 70% la velocidad de la luz. Además, los cables de fibra óptica no son tan susceptibles a las condiciones climáticas rigurosas como otros tipos de cables tradicionales, lo que minimiza las interrupciones del servicio. También resisten la interferencia eléctrica de manera más efectiva.

La fibra es ideal para que múltiples usuarios se conecten con varios dispositivos a la vez. Con el servicio de CenturyLink Fiber Gigabit, puedes realizar lo siguiente:

  • Cargar y descargar archivos rápidamente
  • Disfrutar juegos en línea sin demoras y video chat con amigos y familiares
  • Hacer una copia de respaldo de tu disco rígido en la nube, incluyendo fotos y videos pesados, en minutos, en lugar de horas
  • Descargar una película en HD de 2 horas en pocos segundos, en comparación con esperar 30 minutos o más con un servicio de Internet tradicional de 20 Mbps

¿Cómo funciona Internet por fibra óptica?

La Internet por fibra óptica es una tecnología compleja que permite la transmisión de información en forma de luz, en lugar de electricidad. Son muchos los componentes que conforman esta tecnología de avanzada, pero dos de los principales son la fibra óptica y lo que se denomina "última milla" de la red de fibra óptica.

Fibras ópticas

Las fibras ópticas son diminutas, con un diámetro aproximado de 125 micrones o apenas un poco más grande que un cabello humano. Muchas de estas fibras se agrupan para formar cables (a no confundirse con los cables coaxiales, que están compuestos de cobre). Las fibras ópticas conducen pulsos de láser o luz LED por la línea, que transmiten información en forma "binaria", similar a los 0 y 1 que se usan en electrónica.

La última milla

Una vez que estos pulsos superrápidos de luz llegan a destino, se convierten en potencia eléctrica que los dispositivos pueden comprender y usar. Esto se logra gracias a un equipo especial denominado terminal de red óptica, que luego envía la señal por una conexión de Ethernet al usuario. El tramo entre la línea de la red de fibra principal y el usuario final se denomina "última milla" (aunque suele ser inferior a una milla).

"Fibra óptica pura" significa las conexiones de fibra óptica que llegan hasta la vivienda de un usuario final, empresa o computadora de escritorio. Esta es la opción de "última milla" más rápida y costosa, ya que ofrece toda la velocidad y confiabilidad de la fibra directamente al consumidor.

Como alternativa, se pueden usar cables de cobre para transportar la conexión de fibra óptica desde una terminal denominada "cabina de servicio" a toda una cuadra de viviendas, un campus o un edificio residencial. Esta opción es menos costosa, pero una pequeña proporción de la velocidad de la fibra óptica se pierde en la "última milla".

Historia de la fibra óptica en 2 minutos

Aunque muchas personas piensan que la fibra óptica es una tecnología nueva, en realidad, se remonta a la década de 1970 cuando se usó por primera vez en telecomunicaciones.

En 1988, los cables de fibra óptica se tendían debajo del océano para conectar los EE. UU. con Europa. Con los años, cada vez se tendieron más y más líneas submarinas, de manera que hoy en día, existe una enorme red de cables de fibra óptica que se extienden por todo el mundo. El crecimiento de las redes de fibra, con su capacidad de alta velocidad y transmisión de datos confiable, permitió el progreso abismal en el campo de las telecomunicaciones, de hecho, algunos opinan que la tecnología de fibra óptica es la que hizo posible la Era de la Información.

En los países desarrollados, las líneas de fibra óptica reemplazaron las antiguas líneas de cobre que componen el núcleo o la "red troncal" de las redes de Internet actuales. Fue apenas hace poco tiempo que se tornó más rentable instalar líneas de fibra óptica en lugar de cobre. De manera que, a medida que la tecnología sigue mejorando, las redes de fibra óptica se extienden rápidamente por las ciudades y llegan directamente a los hogares.

¿De qué manera difiere la fibra óptica de otros tipos de Internet?

La diferencia principal es que la fibra óptica no utiliza la corriente eléctrica como otros tipos de conexiones de Internet. Utiliza luz, que se transmite por el núcleo de la fibra óptica.

Las tecnologías de Internet evolucionaron de manera vertiginosa con el tiempo. Aquí encontrarás una descripción abreviada de los tipos principales de conexiones que todavía se utilizan y cómo funcionan:

Internet por marcado telefónico

El marcado telefónico, que es mucho menos frecuente de lo que solía ser hace 20 años, utiliza las líneas telefónicas actuales que suelen ser de cobre. La marcación utiliza la frecuencia de sonido de la línea fija, por ello, escuchas una serie de sonidos y ruidos cuando te conectas. Y no puedes usar el teléfono e Internet al mismo tiempo porque comparten la misma línea.

La velocidad promedio de las conexiones de marcación son de aproximadamente 56 Kbps (aproximadamente 0.05 Mbps) para la carga y la descarga.

Internet DSL

Internet DSL (línea de suscripción digital) también utiliza las líneas de teléfono para transmitir datos. No obstante, a diferencia de la marcación, DSL utiliza frecuencias inaudibles, de manera que no compite con el servicio de teléfono de voz.

Las velocidades de DSL promedio son entre 1 y 100 Mbps para la descarga y hasta 20 Mbps para la carga.

Cable DSL

DSL utiliza un cable de teléfono estándar para Internet (imagen de arriba a la izquierda), mientras que la fibra óptica utiliza un cable Ethernet (a la derecha).

Internet por cable

Internet por cable utiliza la misma línea (o al menos el mismo tipo de línea) que el servicio de TV por cable, también denominado "cable coaxial".

Las velocidades de Internet por cable pueden variar ampliamente, desde 940 Mbps para la descarga y hasta 50 Mbps para la carga, en promedio.

¿Internet por fibra óptica es más rápida?

Las conexiones de Internet de alta velocidad transmiten datos a distintas velocidades. Además de ser más rápida, la fibra óptica se considera mucho más confiable y es una excelente opción para los teletrabajadores, jugadores, hogares con múltiples usuarios y empresas.

El servicio de CenturyLink Fiber Gigabit puede ofrecer velocidades de carga/descarga simétricas de hasta 940 Megabits por segundo (Mbps) en una conexión por cable con el enrutador.

En lo que respecta a la velocidad, no se puede ignorar cómo afecta el WiFi. La velocidad de conexión diaria que experimentas puede verse limitada por el uso de la tecnología inalámbrica que tiende a perder la intensidad de la señal (es decir, se reduce el ancho de banda) en comparación con una conexión por cable que ingresa al enrutador.

¿Cuáles son los beneficios de la fibra óptica para los usuarios de Internet?

Internet por fibra óptica es una excelente opción para los hogares con gran consumo de ancho de banda donde varios usuarios quieren transmitir videos, jugar en línea, hacer copias de respaldo de datos o enviar y recibir archivos pesados al mismo tiempo, en especial, a largas distancias.

Un hogar conectado por fibra óptica puede tener excepcionales experiencias en todos los dispositivos y sistemas conectados a Internet, desde la seguridad residencial hasta los termostatos, hornos, refrigeradores y otros aparatos inteligentes.

Con velocidades más rápidas, se reduce el buffering en la transmisión on demand. "Buffering" significa el tiempo de carga que tiene lugar cuando un video se pausa y debe reanudarse. Fiber Gigabit de CenturyLink, por ejemplo, te permite descargar una película 4K o HD completa en segundos.

Para ejemplificar, este es el tiempo promedio que tardaría en descargar un archivo multimedia (6.5 GB) según el tipo de Internet:

  • Marcación: 11 días
  • DSL: 1 - 14 horas
  • Cable: 1 minutos - 14 horas
  • Fiber Gigabit: aproximadamente 1 minuto

¿Qué es fibra oscura?

Es posible que hayas escuchado hablar de "fibra oscura" y "fibra iluminada" y te interese saber de qué se trata. Podría sorprenderte saber que el mayor costo de establecer una red de fibra óptica no es el cable, sino el costo de la perforación del suelo para enterrar el cable. Por ello, cuando realizan una perforación, muchas empresas de telecomunicaciones tienden cables de fibra óptica adicionales para permitir el desarrollo futuro. Las "fibras oscuras" son aquellos cables que todavía no se utilizan, mientras que las "fibras iluminadas" son las líneas que ya están conectadas (o "iluminadas) y utilizan las empresas de telecomunicaciones para prestar servicios de Internet por fibra óptica.

¿Te interesaría contratar Internet por fibra óptica para tu hogar?

CenturyLink está en constante expansión de su red de fibra óptica en todo el país. Ver disponibilidad actual para ver si puedes contar con el servicio Fiber Gigabit donde vives.

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