ABC de los Proveedores de Servicios de Internet

Los Proveedores de Servicios de Internet, o ISP, llevan una red de Internet más grande a los hogares o negocios de los consumidores. Si estás pensando en cambiar tu Servicio de Internet es posible que tengas preguntas sobre los ISP. Permítenos darte una visión general útil de lo que hacen los proveedores de servicios de Internet, cómo te conectan a Internet y cómo puedes elegir el proveedor correcto.

¿Qué es un ISP?

Los ISP hacen exactamente lo que describe el nombre: proporcionan servicios de Internet a los clientes, tanto en entornos residenciales como comerciales. Los proveedores de servicios de Internet surgieron por primera vez a fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990, cuando el acceso a Internet comenzó a generalizarse.

Inicialmente, las compañías telefónicas operaban como ISP, debido a la prevalencia del Internet por marcado telefónico. Más tarde, estas compañías ampliaron su alcance y se transformaron en proveedores de banda ancha y de DSL (línea de suscriptor digital). Luego, a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000, se introdujo la banda ancha por cable, y muchas compañías de televisión por cable comenzaron a ofrecer servicios de Internet junto con servicios de TV y telefonía.

Hoy en día, hay cientos de proveedores de servicios de Internet diferentes, y pueden ser compañías comerciales, organizaciones sin fines de lucro o, incluso, compañías de servicios públicos del estado. Dependiendo de en qué lugar del país te encuentres, puedes tener una serie de ISP diferentes para elegir para obtener servicio de Internet.

¿Cómo se conectan los ISP a Internet?

Internet es básicamente un conjunto de millones de computadoras que se "hablan" las unas a las otras utilizando una conexión mundial. Cuando envías o accedes a un dato por Internet (como un sitio web, una foto en las redes sociales o un video), este dato se transmite por una línea de Internet que tu Proveedor de Servicios de Internet conecta directamente a tu casa.

Para hacer una analogía con el mundo real, piensa que los ISP son ferrocarriles. Tus datos son un tren, pero no tienen adónde ir a menos que puedan andar por vías de ferrocarril. Tú pagas al ISP un pequeño cargo por usar sus "vías", que a su vez se conectan a un conjunto masivo de vías interconectadas, que permiten que tu tren viaje de ida y vuelta, a donde quieras que vaya. Pagas por usar las vías como se paga por viajar en un tren real, porque se invirtió mucho dinero por adelantado para construir toda la infraestructura.

Tipos de ISP

Hay varios tipos de proveedores de servicios de Internet que tienen maneras algo diferentes de operar:
 

  • ISP de acceso: son el tipo más común de ISP. Utilizan las conexiones de marcado telefónico o banda ancha , como DSL, fibra óptica, cable o satélite, para ofrecer Internet a clientes residenciales y comerciales, y consumidores.
  • ISP de buzones de correo: se especializan en servicios de email para sus clientes, y utilizan tipos especiales de servidores para almacenar, enviar y recibir correo. La mayoría de los ISP de acceso también ofrecen este servicio.
  • ISP de servidores: alojan (o almacenan) sitios web, archivos, "máquinas virtuales" y servidores basados en la nube y, por lo general, son usados por empresas y compañías, no por particulares.
  • ISP de tránsito: se especializan en conectar ISP de servidores e ISP de acceso, y mueven el tráfico de una infraestructura de ISP a otra.
  • ISP virtuales: compran o alquilan servicios de otros ISP para proporcionar acceso a Internet, en lugar de construir su propia infraestructura de Internet.
  • ISP gratuitos: son un tipo de ISP de acceso, que ofrecen servicios sin cargo, y que utilizan publicidades para monetizar el tráfico en la web de sus clientes.

Proveedores de Internet de alta velocidad

Hoy en día, la mayoría de los ISP son proveedores de Internet de alta velocidad, porque ofrecen Internet de banda ancha a través de infraestructura de DSL, cable, satélite o fibra óptica. La velocidad de conexión de estas tecnologías es mucho más rápida que la de los tipos más antiguos de conexiones a Internet, como el marcado telefónico.

Cómo elegir un proveedor de servicios de Internet

Ahora que sabes más sobre los tipos de proveedores de Internet, puedes preguntarte cómo elegir uno. La verdad es que, los tipos de redes y servicios disponibles varían bastante en función de tu ubicación, por lo que siempre es mejor empezar buscando los ISP locales, a través de una búsqueda en Internet como "proveedor de servicios de Internet cerca de mí" o "proveedor de Internet en [nombre de la ciudad o pueblo]".

El siguiente paso es determinar cuánto ancho de banda (velocidad) necesitas para tu hogar, y luego mira todas las opciones locales para comparar tarifas y tipos de contrato, revisa las opiniones y busca cualquier promoción especial en instalación y módems.

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